Mediatani – Kawanan belalang sepanjang mil berkerumun di wilayah ibu kota India selama akhir pekan, terbang melalui stasiun metro dan taman bermain, menyerang ladang tebu dan mengancam kerugian besar bagi sektor pertanian di tengah pandemi yang juga telah menyebabkan hilangnya jutaan orang pekerjaan.

Pemerintah India telah berjuang selama berminggu-minggu untuk menahan invasi belalang di negara itu dalam beberapa dekade, karena serangga telah berpindah dari barat ke daerah New Delhi dan lebih jauh lagi ke timur Nepal.

Hari Chand Sharma, ahli entomologi India dan ilmuwan pertanian terkemuka, mengatakan jumlah belalang di negara ini bisa mencapai satu triliun jika penyebaran tidak dicegah. Dia menyalahkan negara-negara lain karena tidak bertindak banyak untuk menghentikan serangga yang melintasi sebagian besar negara di Afrika, Asia dan Timur Tengah tahun ini.

“Hampir tidak ada tindakan pengamanan yang diambil sama sekali,” katanya, tercatat bahwa India telah melewati sekitar 20 kawanan belalang tahun ini, dan terjadi sekitar 10 kali. Dia mengatakan bahwa pembatasan karena virus corona mungkin telah berpengaruh terhadap lambannya tindak pencegahan yang dilakukan pemerintah.

Masalah belalang India dimulai ketika jutaan serangga terbang dari Pakistan dan Iran beberapa bulan lalu. Para ilmuwan mengatakan air hangat yang tidak biasa di Samudera India memicu hujan lebat di Afrika Timur dan Semenanjung Arab, menciptakan kondisi ideal untuk belalang padang pasir dan mengakibatkan serangan serius di negara-negara seperti Kenya dan Somalia.

Angin kencang dalam beberapa minggu terakhir telah meniup belalang lebih jauh ke India, menyebarkan serangga di seluruh dataran utara. Selama beberapa jam pada hari Sabtu, gerombolan yang tebal menggelapkan langit di pinggiran New Delhi dan di Gurugram, kota tetangga.

Pemerintah setempat menyatakan wilayah ibu kota dalam “siaga tinggi.” Penduduk menyalakan kembang api, menggedor peralatan dapur dan meniup musik dari balkon mereka untuk mengusir belalang. Times of India, sebuah surat kabar terkemuka, menyebut serangan itu “swarmageddon.”

“Langit hampir tidak terlihat,” kata Madhusudan Satija, yang berada di luar gedung apartemennya di Gurugram ketika kawanan itu lewat. “Itu sangat mengerikan. Mereka menempel di dinding bangunan seperti lapisan lumpur basah yang tebal. ”

Belalang dapat terbang ratusan kilometer sehari, dan segerombolan belalang ukuran satu kilometer persegi bisa memakan 35.000 panganan manusia per hari.

Ketika musim tanam baru semakin dekat, para petani khawatir bahwa lebih dari 200 juta hektar beras, tebu, kapas dan kedelai dapat dihancurkan. Di beberapa bagian Rajasthan, lebih dari 60 persen tanaman telah rusak, dan satu paket bantuan pemerintah hanya mencakup sebagian kecil petani, menurut outlet berita setempat.

Pemerintah berusaha keras untuk menjaga rantai pasokan tetap terbuka dan menegakkan langkah-langkah pengendalian belalang di seluruh perbatasan negara.

Politisi oposisi telah mengambil alih dan menuduh pemerintah Perdana Menteri Narendra Modi lalai.

Randeep Surjewala, juru bicara partai oposisi Kongres Nasional India, mengatakan perusahaan asuransi menolak memberikan kompensasi kepada petani atas kerugian mereka karena pemerintah pusat belum mengklasifikasikan kawanan belalang sebagai bencana alam.

Mukhtar Abbas Naqvi, seorang menteri di kabinet Mr Modi, menyerang balik, menuduh partai Kongres menggunakan krisis belalang untuk “mengubah bencana menjadi anarki.”

Dengan musim hujan yang terus membayangi, Dr. Sharma, ahli entomologi, mengatakan beberapa bulan ke depan akan menjadi masa yang kritis. Ketika hujan lebat menyuburkan tanah dan belalang mulai berkembang biak, katanya, pemerintah perlu bergerak agresif melawan serangga. Meski begitu, upaya mereka mungkin tidak cukup.

“Mereka praktis memakan apa saja,” kata Dr. Sharma. “Pertama-tama mereka makan daun, lalu tubuh buah seperti jagung, biji-bijian, bagian-bagian kacang-kacangan, bunga, buah-buahan muda. Jika mereka masih bertahan, mereka akan merusak tanaman lentil di Rajasthan, dan di Haryana dan Uttar Pradesh.

India adalah negara pertama yang mencoba menggunakan drone untuk memerangi wabah belalang. Kementerian Pertanian India mengatakan bahwa drone memiliki utilitas tinggi dalam menghadapi puncak pohon-pohon tinggi dan daerah-daerah lain yang sulit dijangkau. Saat ini hanya ada selusin drone yang beroperasi. Sebanyak dua belas drone lainnya akan segera dikerahkan.

Kementerian Pertanian India mengatakan bahwa dari 11 April hingga 26 Juni, populasi belalang baru dikendalikan di area seluas sekitar 127.225 hektar.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here